水的形象百變,除了能化成氣體、流質及固體外,在不同狀況及環境下的水蘊藏不同的能量,可轉化成各式可再生能源,包括水電能、潮汐能和海浪能。

水電能

水是最真實的循環再用可再生能源,而水的轉化循環全賴太陽能量的推動 -- 太陽的熱力將水從水面蒸發掉,升上天空結集成雲,再化作雨水返回大地,而跌在河流堛漱臛怮嵾囿薴j海,再一次延續此循環。人類便利用水這個特性來開發水力,推動機器來產生電力。

現時大型水力發電設施不被歸納為可再生能源項目,因為會影響河流生態和居民,以歐盟標準,只有發電量低於10兆瓦的小型項目才算作可再生能源項目

應用科技

水力發電裝置: 
.水力發電的原理是利用水位的差距,將較高位置的水所蘊含的位能轉化成電能 
.在高地築起堤壩分隔河水,將河水儲存在水庫內 
.將水閘打開,讓堤壩內的水自高處向下流去 
.流動的水經渦輪,推動發電機發電

潮汐能

受到太陽和月亮對自轉中的地球所產生的引力,海洋會出現潮漲潮退的現象。簡單來說,海水會按太陽和月亮運行的周期相互影響,因而定時漲落。人類便利用海洋潮汐漲退這特點,興建潮汐能發電廠來生產電力。 

應用科技

潮汐能發電廠: 
.於海灣地點築起堤壩,以取得潮汐能 
.在潮漲時,海水流進水庫內,水閘會升高,繼而關上,把水積存在高位 
.到潮退時,海水會自堤壩退卻,造成堤內的水位比外面的為高 
.當堤內的水位不斷上升,而堤外的水位繼續下降時,此水位的差距便能轉化成其他能量;此時,只要將水庫內的水排放出來,當水流經渦輪時,便能推動發電機發電 
.潮汐能發電廠所產生的能量會受時間和地點所限,但由於有數據作依歸,一般而言,工程人員能預計及掌握潮汐能的數量及產生時間,雖然發電時間未必能配合用電的高峰

海浪能

在汪洋大海堙A除了潮汐漲退,風與海會互相角力,興起海浪,而海浪更蘊藏不少動力,包括與移動速度有關的動能,以及海水與水平面距離的位能。當海浪向前衝擊或引起氣流時,這些能量便可經過海浪能裝置轉化為電能。 現時海浪能的應用仍在試驗階段,未有大規模應用的例子。

應用科技

海浪發電: 
.把圓筒形的沉箱放進海中,藉著海浪的拍打,令到沉箱內的水位升降
.水位的升降會令空氣進出沉箱的頂部,空氣的流動會驅動渦輪,推動發電機發電 
.在某些國家,海浪發電裝置會與風車接駁,以取得海浪能